NBA進入九零年代以後,大前鋒人才輩出。當時聯盟中有著已經成名的BarkleyMaloneRodman等人,也有正在崛起的新星如Larry JohnsonKempWebberRasheed Wallace等人。除此之外尚有OakleyP.J BrownA.C GreenHorry等人,這些人球風各異,個性也不盡相同,但多半在隊中甚至是聯盟中佔有一席之位。這其中有個人,從打球的態度到個人的打扮是絕對會讓你過目不忘的,他就是Brian Grant

渾身的刺青,狂野剽悍的爭搶籃板,這大概是Brian Grant給人的第一印象。

出身自Xavier大學,Grant在他的大學四年中每一年都是隊上的得分王,同時兩度贏得學校所屬分區 Midwestern Collegiate Conference的年度球員。在大三那年也贏得了Associated Press的全美第一隊的殊榮。他在大四畢業那年(1994)投入了NBA選秀,當時甚至有一份球探報告給他的評價是rare animal(<--珍禽異獸???)。只不過當年的選秀會算是素質相當不錯的一屆,當年的選秀狀元是Glenn Robinson,接下來依次是Jason KiddGrant HillDonyell Marshall、此外還有第六的Juwan Howard,也因此讓Brian Grant直到第八順位才被國王隊選走。

 

但是國王隊賺到了。雖然位在Sacramento這個小市場,可是Grant很快的用他在場上的表現讓人們知道現在NBA有了這號人物。他在新人年一共出賽了80場的比賽,平均13.2分和7.5籃板,因為Howard的出賽數不足使得Grant的平均籃板為菜鳥第一。而另外平均1.45火鍋更是隊上第一。因為有了Grant的到來,使得國王隊的防守大幅提升,他們的單場失分從前一年的聯盟第25(106.9)上升到今年的第8(99.2),如此優異的成績也讓他入選了年度新人第一隊。到了第二年,Grant仍能以和上季接近的成績證明新人年的表現並非曇花一現(平均得分上升至14.4分,籃板則下滑到7.0)。然而當時的國王在西區並不具足夠的競爭力,也因此在國王隊待了3年之後Grant就被拓荒者挖角而到Portland去了。

 

在拓荒者時代,可以說是Grant真正成名的時代,也是大多數台灣球迷開始知道NBA有這麼一號人物的時代。當時的拓荒者名將如雲,如SabonisJim JacksonIsaiah RiderRasheed Wallace等人,算是西區相當不錯的勁旅,而之後更是積極換來Pippen和Steve Smith等人,這種陣容即使用黃金來形容也不為過。拜當時的Wallace為了求球隊戰績而甘願打替補所賜,Grant順理成章的成為這支當年聯盟一級強隊的先發PF。在1999年那個縮水球季,Grant更是打出自己的生涯季後賽代表作,他在37.1分鐘的上場時間裡可以抓下9.2個籃板、得到13.2分並送出全隊最多的1.23次阻攻。尤其在第二輪在和後公牛時代已經徹底被妖魔化的爵士隊PF Malone放對時,他多次和對手發生肢體衝突,而那種打落牙和血吞的藍領硬漢形象更是深入人心。

 

2000年球季以後,東岸強權Miami Heat連續三季被世仇Knicks淘汰出局,亟欲改變現狀的Riley一直在策動著關於Eddie Jones這名當時聯盟頂級SG的交易,而Grant表態願意東進熱火也讓Riley順勢放出P.J Brown去黃蜂,再經由包括騎士隊在內的三方交易,一舉完成了當時東區最佳陣容(Tim Hardaway、Eddie Jones、Anthony Mason、Brian Grant和Alonzo Mourning)。在那時,要說Heat拿不到東區冠軍大概沒有人會相信。但是,偏偏這麼不幸的事就發生了。

 

Alonzo Mourning在打完奧運的體檢後發現腎臟發生病變,當時根本沒有人知道他還能活多久,更別提上場打球了。失去了中鋒的Heat只好要求Brian Grant來代打中鋒這個位置,敬業的Grant也了解到目前球隊的處境困難,便二話不說答應了。那一年的東區在熱火失去當家中鋒以後整個態勢混沌不明,前一年的東區冠軍溜馬氣勢不若以往,而暴龍、公鹿、76人等在年輕球員逐漸成長後也磨刀霍霍,不過球隊在Riley的激勵下仍然打出了例行賽東區第三的成績,同時Mourning在一場面對暴龍的全國轉播中復出,使得Heat瞬時又看似充滿了機會。只不過季後賽首輪面對到季前大交易的球隊,黃蜂。當時的Mashburn和Brown一心想證明自己,同時Baron Davis在場上徹底把Hardaway打爆了(那一次的系列賽黃蜂平均勝熱火26分,在轉撥中多次看到有跨下運球之王美譽的Tim在使用絕招時被比他更大size、更年輕的Davis毫不猶豫正面阻擋後直接把球抄走快攻,屢見不鮮),再加上莫名奇妙竄出了Eddie Robinson,Heat就這樣度過了一個美夢破滅的球季。

 

這季結束後,Mourning再度高掛免戰牌,後來更因為和Riley在認知上有差距而遠走New Jersey。而接下來的兩個球季Heat也都因為戰力和東區列強有一段差距而未能打入季後賽。但是卻也因為如此拿到了Riley南下Miami以來首度樂透區順位和之後的第二個,先後選進了Caron Butler和Wade,也讓球隊終於在2004年重返季後賽,最後在第二輪敗在溜馬底下。只不過這個時候卻讓一直想東山再起的Riley看到了機會,在球季結束後又發動一筆大交易,重點人物是熱火以三名先發Butler、Odom和Grant換湖人明星中鋒O'Neal。

 

在熱火的歲月裡堪稱是Grant生涯中最健康的時候,四個球季裡有兩度整季全勤,另外兩季的出賽數也分別有72和76場。但是當時的熱火因為本身缺乏競爭力以及多少因為Riley在用人上的固執,使得熱火若不是招不到夠好的球員,就是找來了卻不喜歡用,再加上好的中鋒日漸式微,使得Grant在熱火的生涯都是在中鋒位置上度過。他並不是沒有跟Riley抱怨過,但是Riley在自由球員市場上一直簽不到合適人選也是問題,再加上Grant本身即認為拿這麼多錢理所當然要有所付出以及本身的奮戰精神驅使下,他仍然咬牙苦撐著Miami的禁區。只不過常年以區區6呎9吋的身高,用身體和意志力代打這個不屬於他的位置的情況下,早就使他渾身是傷,而這在西進LA跟在新當家Kobe之後更是顯現出來。西區快速奔放的球風已經不適合年紀逐漸增長同時帶傷的Grant,在湖人的那一年已經是從替補出發,而上場時間更是從前一年的30.3分鐘銳減到16.5分鐘。再到隔年,又被交易到太陽去。可想而知,太陽的進攻速度更快,其實更不適合膝蓋有傷的Grant,而這一年他更是只出賽了區區21場而已。這年球季結束後,太陽再將他交易到波士頓,而這幾年長期因傷所困的Grant在被波士頓waive之後,於2006年十月27號宣布退休,結束了他的NBA生涯。

 

以個人的球技而言,Grant本身的進攻技巧並不足夠,他的身體協調性在NBA的球員裡面算是比較差的。他的運球並不好(據他自己所說,直到高中,他都沒辦法很流暢的完成在籃球運動中算是非常基本的帶球上籃),同時也沒有足夠的步伐來進行禁區單打。這使得他的得分手段只有搶進攻籃板補籃、拖車跟進、弱邊跳投(底線為主),持球背框再靠著一身橫練的肌肉擠進去小拋射等幾項,然而跳投的準確度也不夠穩定,這讓對手在防守上幾乎只要能卡住位置,Grant幾乎就無法能參與進攻。但是Grant之所以能在NBA成名靠的則是他的防守和籃板。滿身的肌肉首先就讓他在卡位上佔有優勢,同時他的卡位也相當確實,或許判斷籃板球的落點和Rodman有段差距,但是對他來說只要能確實把對手卡在禁區外,再搶下每一個防守籃板才是最重要的。此外他最出色的是背框的防守,從一進NBA開始,算是稍微undersize的他往往被賦予防守如ShaqMalone等禁區怪物的任務最大的原因就是在對手背框時他不畏懼和對手身體衝撞,同時懂得解讀對手的下一步動作來彌補自己本身的劣勢,這也是為什麼在Mouring退出戰線後,雖然不得以,但是Riley也敢讓他代打中鋒的原因之一。

 

1972年三月5出生在Ohio州的一個小農莊裡面。正是在這裡,Grant學到了努力工作和盡力幫助別人的人生態度。也是因為這種努力認真的工作態度讓這個到了高中都其實還不是很會打籃球的人能夠在大學兩次拿到所屬聯盟的年度球員,並且在樂透區獲選。而在進入NBA並成為明星,獲得高薪後,他也成立了以他自己名字命名的基金會,專門幫助重病兒童及提供晚餐給那些有需要的家庭中的幼童。在感恩節和聖誕節,他也總是會花時間去醫院陪伴那些重病的兒童。也因為在場外這樣的付出,使他獲得了1998-99球季的 J.Walter Kennedy Citizenship Award()

 

”Soul and Heart”,這是在拓荒者時代,教練團和他的隊友們認為這個稱呼最能代表他們眼中所認識的Brian Grant - 一個樂於付出的藍領硬漢。

 

 

J. Walter Kennedy Citizenship Award . The award is presented annually by the Professional Basketball Writers Association (PBWA) to an NBA player, coach or trainer in recognition of outstanding community service and charitable work.

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  • IZXNHSO
  • 不錯的介紹文章,推!
  • 謝謝^^

    GreenBay 於 2007/10/07 20:56 回覆

  • rice1201
  • 沒有記錯,他是Horance Grant的弟弟嗎?
  • 不是喔
    Horace Grant的雙胞胎弟弟叫做
    Harvey Grant

    GreenBay 於 2007/10/19 00:08 回覆