2002年的熱火是自Riley在1995年南下邁阿密以來首次未能晉級季後賽,同時也是球隊首次擁有樂透區選秀權的一年(註一)。在經過前一年的努力之後,Alonzo Mourning已經不克再戰而在接下來的2002-03球季無法出賽,這也象徵著球隊的Zo時代,已經告一段落。也因此,在今年被選上的球員勢必得帶領熱火在後晨星時代走上中興之路。
 


Caron和Rasual這兩名Butler(註二)分別在第一輪第10順位和第二輪第53順位被熱火選走,本文上下兩部就是要分別介紹這兩名和熱火已經無緣、但是我非常喜歡的球員。
 
剛看到選秀結果時,因為同樣身高的關係,很容易讓人誤以為Caron和Rasual是不是兄弟或有親戚關係。事實上兩個人出生和成長的地方不同,也沒有任何的親戚關係。
 
出身自名門學校UConn,Caron在當時已經是一名備受矚目的明日之星。在他大二那年的成績是出色的平均20.3分、7.5籃板、3助攻和2.1抄截,如此攻守兼備的成績也讓他決定棄學進入NBA。
 
因為過去進出過監獄和使用藥物,讓他在選秀會上飽受流言困擾而一路下跌到第10順位,但是卻讓總教練Riley直呼賺到。而他的表現也確實沒讓球隊和球迷失望。雖然當時球隊的老大哥還是Eddie Jones和Brian Grant,但是Caron馬上就用本身出色的單打能力和強悍的心理素質站上球隊第一人的位置,再加上Jones因傷只出賽47場的關係,整個球季Caron的出手次數(1032)和得分(1201)都是隊上第一,平均得分15.4分也僅次於Jones。他出色的成績也讓他拿下4次單月最佳新秀。當年的新人中,幾乎所有的目光都集中在姚明和Amare Stoudemire。但是Caron出色的表現不但讓人看到熱火的未來,在到了接近投票的時刻,也不但有人疾呼當年的新人不是只有那兩名中鋒而已。
 
雖然最後Caron在最佳新秀票選中只拿到179分,遠低於姚明的405分和Stoudemire的458分,但他卻是惟一一個能從前述2人中獲取第一名選票的人(13張),同時也入選新秀第一隊。
 
然而在進入第二個球季時,Caron卻因為受傷的關係只出賽了68場(56場先發)。同時,因為球隊選進了超級新人Dwyane Wade,以及簽下了Lamar Odom,Caron在場上一直不太找得到自己的定位,也使得他整季下來只打出平均9.2分、4.8籃板、1.9助攻和1.1抄截的成績,全部都是至今為止的生涯低點。但是那一年的熱火卻異軍突起,直到殺進季後賽第二輪才以2-4不敵溜馬隊,而這樣出色的成績也讓Riley看到了機會。
 
2004年的夏天,熱火以Brian Grant、Lamar Odom和Caron Butler為籌碼一起打包送到洛杉磯換取俠客,也結束了Caron在Miami的生活。
 
對Caron來說,邁阿密是一個很特別的地方。個性溫和、和球迷互動良好的他飽受當地球迷的愛戴,更何況在球隊正處於黑暗時期而到來的他更在Wade之前被許多人認為中興的希望。他也不只一次提到他非常享受在Miami打球的時光,同時也在這段時間和Wade成為了好朋友,也珍惜著每一次兩人碰面的比賽。
 
在洛杉磯的日子並不長久,嚴格來說這和他自己或是隊友都應該沒有太大的關係。在俠客東進之後,湖人很自然的必須去學習如何在沒有天下第一中鋒的情形下作戰,但是在充斥各式牛鬼蛇神禁區球員的西區,又是談何容易,即便是有Kobe坐鎮,也很難去改變長久以來湖人隊、甚至是聯盟的傳統,天王中鋒決定勝負。在這種情況下,即便Caron當年的出賽數(77)、平均得分(15.5)都名列全隊第二,而籃板和抄截等成績比起前一年也都全面回升,但是仍然在2005年球季後和隊友Chucky Atkins被打包去換取巫師的Kwame Brown。
 
Caron一開始來到巫師時並不是先發球員,先發的小前鋒是Jarvis Hayes。但是Hayes的成長卻不如預期,Caron也在這種情況下被推上先發,而這一當上先發就穩住他的地位了。巫師的總教練Eddie Jordan是一個相當容許球員在場上自由發揮的教練,也因此在這種情況下,即便有Arenas和Jamison身為球隊的第一、二操刀手,Caron還是在這裡徹底散發出他該有的光芒。在初來乍到的前兩年,他的所有攻守數據都全面向上攀升,也在2007年首度入選明星賽,同時也幫助了球隊連續兩年打入進後賽,只不過連續兩年也都遭到騎士淘汰,而07年時他更因為在季末受傷而只能作壁上觀。
 
除了更穩定的投籃以外,Caron幾乎已經具備一切小前鋒所需要的技巧,他的運球能力極佳,同時本身的體能爆發力極為出色,這使得他有相當不錯的切入破壞力,再配合上極為強壯的身體和非常快速的出手速度,使他在打小前鋒時不但速度不輸同個位置的球員,還能靠著接近大前鋒的身材來製造mismatch。此外,他的低位作戰腳步購出色,往往可以靠著身體靠住對方後,靠著爆發力一個轉身瞬間擺脫對手強攻籃下。同時他也有著爭搶籃板的強烈意識,在看巫師的比賽時,我常常可以看到Caron不但有扎實的卡位去鞏固防守籃板,也勇於和對手的禁區大個子去爭搶進攻籃板。另外他對於對手傳球路線的判斷也相當準確,這使得他的抄截次數一向不少(新秀球季1.8次聯盟第八;上一季2.1次聯盟第三;本季至今2.27次也有聯盟第四)。

我還蠻喜歡看這傢伙灌籃的。
 
一般球探在觀看Caron打球時往往會提到他有著強悍的心理素質,而這跟他本身的成長環境有著很大的關係。成長在Wisconsin(威斯康辛州),Racine的街道上,單親家庭出身的他在未滿15歲時被捕次數已經到達了15次。就他自己所敘,在他成長的環境中,作為他成長的角色模型不是皮條客就是藥頭,直到他最後被抓進拘留所為止。”生活在那裡的人不是被強暴就是被謀殺,真的是個很糟的環境”。這是他在上著名的歐普拉秀時對著主持人所說的。而就在拘留所裡,他也發現他對籃球的熱愛,而他也對他媽媽說,如果他能夠出去,他不會再讓她失望,他要打籃球,這給了他一絲絲的希望。


在歐普拉秀上落淚。
 
直到現在已經成為明星球員,Caron仍然熱心著去回饋鄉里,他希望能幫助那些和他當年一樣流連街頭的人,去試著讓他們也擁有機會來脫離這個惡劣的環境。而Sporting News也因為他的慈善行為選他為2006年體育界的Top Good Guys。

附上Caron Butler生涯成績。
 
註一:1995年球隊在第一輪第10順位選了Kurt Thomas,但是球隊是在當年9月2日宣佈聘請Riley出任球隊總裁和教練,所以我沒把這個順位列入。
 
註二:Butler的中譯是管家的意思,也是本文標題的由來(別笑我冷。。。)

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